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中14次彩票头奖的数学家:破产、蹲监狱后金盆洗手,曾逼得两国修改法律

原标题:中14次彩票头奖的数学家:破产、蹲监狱后金盆洗手,曾逼得两国修改法律

在一个人一生中,中彩票大奖的几率大约是1400万分之一。然而,有人却打破了“魔咒”,利用自己创造的算法公式,成功抱走14次彩票头奖,将上亿美元收入囊中。

▲史蒂芬·曼德尔。图据《弗雷泽海岸纪事报》

时间回到1992年2月15日晚11点,不少人正守在电视前,等待着美国维吉尼亚州彩票总部的开奖结果,很快,开奖机器依次吐出了6个中奖号码:8、11、13、15、19、20。在接下来的几天里,彩票官员发现,那个抱走2703.6万美元大奖的人,还中了6个二等奖,132个三等奖和135个小奖。

接下来,一出全球彩票史上最奇特,也最不可能发生的故事,浮出了水面。这其中涉及上千名国际投资者的“彩票辛迪加集团”,以及一位在世界另一头策划了整个行动的数学家——史蒂芬•曼德尔。最终,因为他的出现,澳大利亚和美国不得不修改了彩票相关法律。

8月29日,澳大利亚《弗雷泽海岸纪事报》讲述了关于这名轰动全球的数学家,如何“玩转”彩票的故事……

为生活所迫 创造彩票“选号算法”

上世纪60年代末,罗马尼亚年轻的经济学家史蒂芬•曼德尔正在生活的困境中挣扎,同当时的许多罗马尼亚人一样,饱受着贫困、就业和粮食短缺的困扰。曼德尔每月360罗马尼亚列伊(约合88美元)的工资,根本不足以养活妻子和两个孩子,他迫切需要能迅速赚到钱。

一些和曼德尔有相同困境的罗马尼亚人,被迫走上了犯罪的道路。然而,曼德尔却发现了另一条出路——彩票。

这位数学天才利用所有的业余时间,研究数学家斐波那契所写的概率论文。经过多年的苦心钻研,他设计了一套“选号算法”。通过使用这种算法,曼德尔预测出6个中奖号码中的5个,从而将彩票的组合数从几百万减少至几千个。

然后,他和一群朋友一起,用各种可能的组合方式购买了大量的彩票,最终成功抱走了价值超过1.93万美元的头奖。付完所有费用后,他剩下了4000美元,带着这笔钱,曼德尔和家人移居到了澳大利亚,开始了新的生活。

把彩票中奖变成一门生意

定居澳大利亚后,曼德尔开始以一种不同的方式来玩彩票。但他的彩票生意才刚刚开始,曼德尔最终在没有违反任何法律的情况下,中了14次彩票。

在澳大利亚彩票中,某一范围内的一组数字(比如1-50)是随机选择的,一旦顺序匹配,就中了头奖。中头奖的概率则取决于这些数字可能组合的数量,通常而言,会有高达数百万个组合。然而,曼德尔发现了一点,在某些彩票中,将可能组合的彩票全买一遍的总成本,远远低于头奖金额。

▲曼德尔的算法公式很简单,但前后期的实际操作却相当复杂。图据The Hustle

比如,随机抽取6个1到40之间的数字,将产生383.838万个可能的数字组合。假设,彩票中奖金额为1000万美元,而单张彩票价格为1美元,那么从理论上讲,曼德尔可以将每个组合的彩票购买一遍,保证中奖的同时,税后仍能获得十分可观的利润。

但在游戏开始前,他首先需要克服一些障碍,上哪里筹集买彩票的资金?又要如何徒手填写上千张的彩票?

在此后的一段时间里,曼德尔找了一份保险代理的工作,他说服了数百名投资者,发起了一项众筹,创建了一个“彩票辛迪加集团”。随后,他又开发了一个成熟的自动化填彩票系统:一间装满打印机和电脑的房间,基于曼德尔编写的算法,这些机器会预先将每一种组合的彩票填好。

1986年,曼德尔在澳大利亚报纸上刊登了一则广告,为他的彩票计划寻找投资者。图据《弗雷泽海岸纪事报》

万事俱备后,曼德尔和他的彩票集团开始等着东风的到来,等头奖金额超过购买彩票总成本时,就会立刻出手。据英国《每日邮报》报道,靠着这样的方法,上个世纪80年代,曼德尔的彩票集团在澳大利亚和英国共赢得了12次彩票大奖,顺便还赢了40万美元的小额奖金。

“每个人都告诉我,这不可能成功的。”曼德尔在接受采访时说道。“但这之后,说我白日做梦的声音,再也没有了。”

然而,曼德尔的彩票生意很快就遭遇了瓶颈。首先,他自己获得的回报很低,比如,1987年赢得130万美元的奖金后,扣除缴纳税款和投资者回报,他仅赚了9.7万美元。更严峻的问题是,曼德尔的“活跃”成功引起了澳大利亚彩票部门的注意,他们多次修改法律来阻止曼德尔的疯狂。

到上世纪80年代末,电脑打印的彩票和个人批量购买彩票已经属于非法行为。四处受到“狙击”的曼德尔开启了自己的B计划,正是这一计划,让他此后登上了国际各大媒体的头条,成为当时家喻户晓的存在……

进军美国,一次抱走3000万美元奖金

利用自己赚到的钱,曼德尔在北美多个城市(蒙特利尔、波士顿、迈阿密、菲尼克斯、诺福克)聘请了“侦察员”,并编制了彩票大奖名单,罗列出了所有奖金至少是购买所有组合花费三倍的头奖。

▲曼德尔在澳大利亚的仓库中坐着,为他的团队策划维吉尼亚计划。图据《悉尼先驱晨报》

再三斟酌后,他将目光最终锁定在了弗吉尼亚州的彩票。相较于其他州,弗吉尼亚州的彩票有几个优势。首先,它允许买家购买无限数量的彩票,还可以在家里打印。但最重要的是,彩票随机抽取号码范围是1-44,而其他州则是1-54。这意味着,与通常的2500多万个6位数组合相比,弗吉尼亚州的彩票只有705.9万个可能的组合。

随后,曼德尔以空壳公司Pacific Financial Resources的名义,建立了名为国际彩票基金(ILF)的信托基金,并说服了2524名投资者,筹集了九百万美元。

这一次,在墨尔本的一个仓库里,他安装了30台电脑和12台激光打印机,并雇佣了16名全职员工,打印了700万张预先用每种组合填满的彩票,整个过程耗时3个月。然后,他花了6万美元,将这一吨重的纸质彩票运到了美国。

▲曼德尔安装了30台电脑和12台激光打印机,并雇佣了16名全职员工,打印了700万张预先用每种组合填满的彩票。图据《太阳报》

当彩票抵达弗吉尼亚后,曼德尔又开始了无限的等待,他必须等到头奖金额累积到一个合理的数字,也就是在扣除税收、间接费用和投资者回报后,自己还能获得丰厚的利润。1992年2月12日,弗吉尼亚彩票头奖累计达到了2700万美元。曼德尔的美国团队得到了一个简单的指令:行动。

接下来的72个小时,曼德尔的美国团队疯狂地买下了700万张彩票。然而,就在截止时间前,问题发生了。在最后的几个小时里,其中一家彩票网点不堪重负,放弃为他们购票,导致在彩票购买日期截止后,曼德尔的700万张彩票仅有550万张有效。

这破坏了曼德尔完美的计划,他们也只能像普通彩民一样,中奖全凭运气。或者曼德尔最终赢了大奖,也可能出现多名赢家分享奖金的情况。但最终,曼德尔依然赢了2700万美元的大奖、90万美元的二等奖以及无数小奖。超过3000万美元的奖金被他收入囊中。按照规定,这些奖金将分20年发放,每年发放103万美元。

经历破产、欺诈入狱,如今金盆洗手

然而,这一轰动的消息很快引起了CIA和FBI的注意,尽管根据美国和维吉尼亚州的法律,曼德尔的行为是完全合法的,但接下来,他依然受到了长达4年的法律调查。包括美国中央情报局、联邦调查局、美国国税局、国家犯罪调查局和澳大利亚证券委员会在内的14个国际机构,对他进行了个人调查。

▲曼德尔登上了当时国际媒体的头条。图据《弗雷泽海岸纪事报》

经过长达4年的法律战,曼德尔和他的基金最终洗清了罪名。但美国当局也修改了法律,所有44个运行彩票的州都立法禁止了曼德尔战略的继续。实际上,这也让他成为了第一个,也是最后一个通过购买所有可能的组合而成功抱走彩票大奖的人。

与此同时,2524名投资者苦苦等待着他们“惊人的回报”。在最初的筹资阶段,曼德尔承诺投资者每年可参与多达9笔交易。但最终,他们的4000美元投资只获得了1400美元的回报,与他们被许诺的数字相差甚远。曼德尔在支付给自己170万美元的咨询费后,将20年分期奖金转手卖掉了……而他自己,在转战英国准备故技重施却失败后,于1995年,宣布破产。

在此后的几年里,他一直经营着各种彩票投资骗局。2004年,当他在以色列试图重演维吉尼亚州的彩票奇迹时,却失手了,最终他因欺诈罪蹲了20个月的监狱。如今,曼德尔早已金盆洗手,在岛国瓦努阿图,过着远离聚光灯,远离彩票的平静生活。

对于自己此前轰动全球的壮举,曼德尔在最近一次接受采访时,轻描淡写地表示:“我是一个敢于冒险的人,但我的冒险都是经过深思熟虑和精心策划的。所谓的机会,都是对我有利的。”

红星新闻记者丨徐缓 编译报道

编辑丨冯玲玲

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本文为红星新闻(微信号:cdsbnc)原创

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